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Domestic Workers Celebrate Hard-Fought Landmark Victory

Win in Illinois brings movement one state closer to securing labor rights for all domestic workers

For immediate release
Wednesday, August 17, 2016

Media Contact: Michelle Nicolet, Marketing Director
mnicolet@povertylaw.org, 312.368.2675

 (Chicago, IL) -- Today Illinois home cleaners, nannies and care workers celebrated a significant victory in the growing movement for domestic workers’ rights through the state’s first Domestic Workers Bill of Rights. After a five-year campaign led by the Illinois Domestic Workers Coalition, the state’s 35,000 workers won a monumental change in state law. The 1938 federal Fair Labor Standards Act explicitly excluded domestic workers, majority of whom are Black women, women of color and immigrant women, and was mimicked by many states, including Illinois.

Following years of worker organizing, on Friday August 12th, Gov. Rauner signed House Bill 1288 into law granting Illinois domestic workers the same protections that other workers have had for generations.

Polish domestic worker Magdalena Zylinska reflected on the five-year Illinois Domestic Worker Coalition’s campaign: “This is one step in a long process. After so many years of struggling to get by, and so many trips to Springfield, I can finally say that we won! Now we need to make sure that all domestic workers know their rights, and that employers know their responsibilities under the new law.”

The new law, sponsored by Sen. Ira Silverstein (D-8th District) in the Senate, and Rep. Elizabeth Hernandez (D-24th District) in the House, ensures that home cleaners, nannies, care workers, and other domestic workers receive the state minimum wage, protection against sexual harassment, as well as a day of rest if they are employed by one employer for at least 20 hours a week by amending four state laws that previously excluded domestic workers: the Minimum Wage Law, the Illinois Human Rights Act, the One Day of Rest in Seven Act, and the Wages of Women and Minors Act.

House sponsor Rep. Elizabeth Hernandez noted the importance of the domestic workforce in Illinois: “Domestic workers are essential for the economy, but too often are excluded. That is, until now.”

Workers like Maria Esther Bolaños shared stories of working without legal protections: "When I started working as a nanny, I worked from 6am to 5pm earning $12 a day. With the signing of this law, we have come out of the shadows. Domestic workers are finally visible in society, with equal protections under the law. Together, we are going to make history."

Wendy Pollack, director of the Women’s Law and Policy Project at the Sargent Shriver National Center on Poverty Law who led the legislative advocacy on the bill, explained the employer mindset change: “We talk to employers, many of them sincerely care about the workers they employ, and often think of them as part of the family, but then they don't make the leap to the fact that there exists an employer-employee relationship between them. That’s why we plan to do outreach and education for both domestic workers and their employers about their rights and responsibilities under the new state law and the existing federal law.“

Yomara Velez, States Strategy Organizer at the National Domestic Workers Alliance, noted the significance of the Illinois victory on a national scale: “The Illinois Domestic Workers Bill of Rights marks the seventh state win of the domestic workers movement, which had its first legislative victory in New York in 2010. We are another state closer to ensuring that all domestic workers, who care for our children, our loved ones living with disabilities, our aging parents, and our homes, have respect, dignity, and the support to take care of their own families.”

Home care worker Grace Padao reflected on the coalition and the path to victory, “We won because we are organized. We won because we are united.  We won because we are brave women who stood in front of politicians and said, we will not be denied! From this day forward, domestic workers in Illinois will never have to endure the conditions I did.”

Rev. Oscar Varnadoe gave a blessing over the workers, prefacing his prayer with his own connection to the campaign: “This is personal. My mother was a domestic worker. As a young boy growing up in the Englewood community, I saw what she was going through. Blessings you my sisters for the work have done and for the work ahead.”

*Domestic Workers are available for interview in English, Spanish, and Polish

The Illinois Domestic Workers’ Coalition is powered by local organizations, including AFIRE Chicago, Arise Chicago, Latino Union, Sargent Shriver National Center on Poverty Law, Women Employed, Heartland Alliance, and SEIU-HCII, as well as domestic workers, advocacy and community groups, and allies. The Coalition is supported by the National Domestic Workers Alliance (NDWA), the nation’s leading voice for dignity and fairness for the millions of domestic workers in the United States. For more information, please visit: www.respectallwork.org


ESPAÑOL

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
ASESOR DE PRENSA:
Miercoles, 17 de agosto, 2016

Contacto: Michelle Nicolet, Marketing Director
mnicolet@povertylaw.org, 312.368.2675

Trabajadoras del Hogar Celebran Victoria Reñida Histórica

Victoria en Illinois consigue que la mayoría de las trabajadoras del hogar en el país obtengan protecciones legales

(Chicago, IL) - Hoy en Illinois, individuos que limpian casas, niñeras y trabajadoras de cuidado domiciliario celebran una victoria significativa en el creciente movimiento por los derechos de las trabajadoras del hogar a través de la primera Carta de Derechos para Trabajadoras del Hogar. Después de una campaña de cinco años dirigida por la Coalición de las Trabajadoras del Hogar de Illinois, las trabajadoras ganaron un cambio monumental dentro de leyes estatales. La ley federal de 1938 conocida en inglés como Fair Labor Standards Act, excluye expresamente a las trabajadoras del hogar, la mayoría de las cuales son mujeres negras, mujeres de color y mujeres inmigrantes, fue replicada por muchos estados, incluyendo Illinois.

Después de años de esta campaña laboral, el pasado viernes 12 de agosto el gobernador Rauner firmó el HB1288 a ley cediendo a las trabajadoras del hogar las mismas protecciones laborales que otros trabajadores han tenido durante generaciones.

Magdalena Zylinska, trabajadora del hogar Polaca refleja en la campaña de cinco años: "Este es un paso parte de un largo proceso. Después de tantos años de lucha, y así muchos viajes a Springfield, por fin puedo decir que ganamos! Ahora tenemos que asegurarnos de que todas las trabajadoras conozcan sus derechos, y que los empleadores conozcan sus responsabilidades en virtud a la nueva ley.”

La nueva ley, patrocinada por el senador estatal Ira Silverstein (D-Distrito 8) y la representante estatal Elizabeth Hernández (D-Distrito 24), proveerá a niñeras, limpiadoras de casas, trabajadoras de cuidado domiciliario, y otras trabajadoras del hogar acceso al salario mínimo estatal, protección contra el acoso sexual, así como un día de descanso para las trabajadoras empleadas durante al menos 20 horas a la semana mediante la modificación de cuatro leyes estatales. Estas incluyen la ley del salario mínimo, la ley de derechos humanos de Illinois, la ley de un día de descanso en siete, y la ley de los salarios de menores y mujeres.

La representante estatal Elizabeth Hernández, patrocinadora de la ley dentro de la cámara de representantes, señaló la importancia de este sector de trabajo en Illinois, "Las trabajadoras del hogar son esenciales para la economía, pero a menudo han sido excluidas. Es decir, hasta ahora ".

Trabajadoras como María Esther Bolaños compartieron sus experiencias en el trabajo sin alguna protección legal, "Cuando empecé a trabajar como niñera, trabajaba de 6am a 5pm ganando solo $12 al día. Con esta ley, hemos salido de las sombras. Las trabajadoras del hogar finalmente son visibles en la sociedad con protecciones iguales ante la ley. Juntas, vamos a hacer historia."

Wendy Pollack, directora del derecho de mujer y proyecto político en el Centro Nacional de Sargent Shriver, quien dirigió la defensa legislativa en esta ley, explicó: "Hablamos con los empleadores que sinceramente se preocupan por las trabajadoras y a menudo piensan en ellas como parte de su familia pero luego no dan el salto al hecho de que existe una relación de empleador-empleado entre ellos. Es por eso que vamos a hacer alcance y proveer educación tanto para las trabajadoras del hogar y sus empleadores sobre sus derechos y responsabilidades en virtud de la nueva ley estatal y la legislación federal vigente."

Yomara Velez, Organizadora de Estrategia Estatal para la Alianza Nacional de Trabajadores del Hogar señaló la importancia de la victoria de Illinois en una escala nacional, "Con la victoria en Illinois, ahora más de la mitad de todas las trabajadoras del hogar en el país tienen protecciones laborales, gracias a la la lucha de estas mujeres fuertes."

Gracia Padao, trabajadora de cuidado domiciliario, refleja en la coalición y el camino a la victoria: "Ganamos porque nos organizamos. Ganamos porque estamos unidas. Ganamos porque somos mujeres valientes que nos pusimos delante de los políticos y dijimos, no seremos negadas! A partir de hoy, trabajadoras del hogar en Illinois nunca tendrán que soportar las condiciones que yo viví.”

El Reverendo Oscar Varnadoe dio una bendición sobre las trabajadoras por la lucha que han dirigido, y su trabajo por venir, antes de su oración compartió su conexión personal con la campaña. "Mi madre fue una trabajadora del hogar. Como niño creciendo en la comunidad de Englewood, vi lo que ella paso. Así que esto es personal."

*Trabajadoras del hogar están disponibles para entrevistas en Inglés, español y polaco.

Sobre la Coalición de Trabajadoras del Hogar de Illinois

Desde 2011, la Coalición de Trabajadoras del Hogar de Illinois ha tratado de aprobar la Carta de Derechos de Trabajadoras del Hogar en Illinois. La Coalición se compuesta de Unión Latina, AFIRE y Arise Chicago, junto con aliados y grupos de la comunidad, tales como Jewish Council on Urban Affairs, Sargent Shriver National Center on Poverty Law, the Heartland Alliance, Women Employed, SEIU/HCII, and The Chicago Coalition of Household Workers. La Coalición está apoyada por la Alianza Nacional de Trabajadores del Hogar, la voz principal de la nación por la dignidad y la justicia para los millones de trabajadoras del hogar en los Estados Unidos. Para más información: www.respectallwork.org



The Sargent Shriver National Center on Poverty Law provides national leadership in advancing laws and policies that secure justice to improve the lives and opportunities of people living in poverty. We specialize in practical solutions. We advocate for and serve clients directly, while also building the capacity of the nation’s legal aid providers to advance justice and opportunity for their clients. www.povertylaw.org

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